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馬達加斯加出土恐龍祖先化石

2020-07-21 閱饗世界

本文作者: 黃谷光/閣林文創編輯部 版權專員

△馬達加斯加出土的恐龍祖先化石,體積小到可以放在手掌。
(圖片來源:Frank Ippolito, American Museum of Natural History)

如果恐龍真的在人類世界復活了,還能當成寵物飼養,那會是什麼樣的情況呢?

韓國古生物學家朴晉永,不僅長期研究恐龍,本身也是一位繪本作家,他和繪者金明鎬合作,出版了一系列的恐龍繪本,最近一本《我要養恐龍》(閣林文創出版),就是描述恐龍變成人類寵物的可愛故事,跟他前兩本《恐龍復活了》、《都是恐龍惹得禍》一樣,都是將恐龍與人類共存的情況化為日常生活風景的奇想創作。

但恐龍那麼巨大,會是寵物的好選擇嗎?

最近「科學新聞」(Sci-News)網站報導,在非洲的馬達加斯加曾出土一種恐龍祖先化石,年代可追溯到2億3700萬年前,學名為Kongonaphon kely,意思是「小甲蟲殺手」(the little beetle killer),身高只有不到10公分,體積小到可以被人類捧在手心。

根據《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America)刊登的研究指出,這種「小甲蟲殺手」有助於解釋翼龍飛翔的起源,以及翼龍和其他帶毛恐龍的存在。

凱默若博士(Dr. Christian Kammerer)說:「一般總認為恐龍很巨大,但這隻新種動物不但很接近恐龍和翼龍的分支,尺寸還小得驚人!」

  • △這隻恐龍身上的羽毛,推測跟後來恐龍能夠飛上天的演化有關。
    (圖片來源:Frank Ippolito, American Museum of Natural History)
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  • 所以凱默若博士開玩笑地說,像這樣小到可以放在手掌上的小恐龍,「可能會是很棒的寵物」(would probably make a great pet)。

當然,除非Kongonaphon kely在現代復活,否則牠存在的年代可還沒有人類呢!

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